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Guantánamo, la más oriental de las provincias cubanas, se localiza a unos mil kilómetros de la capital de la Isla, con un contraste en su entorno que incluye zonas casi desérticas, muy próximas a la exuberante vegetación de las montañas. Con un 99 por ciento de su territorio cubierto por montañas, Guantánamo muestra con frecuencia áreas de tierras pedregosas, calcinadas, de vegetación rala y abundantes cactus, a los cuales se contraponen verdes cañaverales y bosques.

El mayor atractivo de la provincia está en la villa Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa, ciudad primada de Cuba fundada por el Adelantado Diego Velázquez en 1512, distinguida por el carácter afable de sus pobladores y la belleza de una urbe rodeada de costas abruptas, follajes, montañas y ríos. Primera capital de la Isla, toma su nombre de un vocablo aborigen que significa "existencia de mar", en franca alusión de sus pobladores originales a una presencia de ambiente marinero por todos lados, en contraste con las montañas y arterias fluviales.

Bajo el constante asedio de piratas y corsarios que la incendiaron en 1652, la colonia española creó en Baracoa un sólido sistema de defensa que incluye los fuertes de La Punta, Seboruco y Matachín, así como los torreones de Joa y Caguase.

La villa fue la primera de la Isla en contar con una iglesia parroquial, con el atractivo adicional de presentar a pocos metros de su entrada un busto del indio Hatuey -símbolo de rebeldía- y guardar en su interior la "Cruz de Parra", colocada en tierra cubana por el navegante genovés Cristóbal Colón en diciembre de 1492. Baracoa se ubica entre las escasas regiones del país donde sus aborígenes se dispersaron en las montañas y lograron sobrevivir en alguna medida a los rigores de la colonización, lo cual permite descubrir en los rasgos de los habitantes de hoy las huellas de sus antepasados. Desde la ciudad se aprecian las formas de "La Bella Durmiente", montaña casi esculpida que en su superficie muestra el cuerpo de una mujer tendida al sol, acompañada por el famoso Yunque de Baracoa, la más célebre de las alturas de la provincia y que ha devenido símbolo de la ciudad.

Con una economía centrada en el cultivo del café y el cacao, Baracoa aspira a incorporar sus atractivos turísticos como principal potencial para el desarrollo de la provincia a corto plazo.
Fuentes:
Documentos de archivo del Portal Cuba. [fecha de consulta: 3 de octubre del 2007]
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